Es gibt viele Momente, in denen Sie sich fragen könnten: Wie weit reicht ein Husten oder Niesen? Während einer globalen Pandemie mit einer Atemwegserkrankung gehört sicherlich dazu. Bevor das neue Coronavirus das Leben, wie wir es kennen, ziemlich auf den Kopf gestellt hat, haben Sie vielleicht einfach jemandem das Seitenauge gegeben, wenn er im Lebensmittelgeschäft oder in öffentlichen Verkehrsmitteln in Ihrer Nähe gehustet hat. Und sehen Sie, in der Öffentlichkeit zu husten, ohne den Mund zu bedecken, war schon immer ein Ärgernis für die öffentliche Gesundheit mit dem Potenzial, Schaden anzurichten. Aber jetzt kann es für viele Menschen um Leben und Tod gehen – bis zu dem Punkt, dass dies absichtlich zu einer Verwarnung oder Festnahme durch die Polizei führen kann.


Und es ist sinnvoll, sich heutzutage Sorgen zu machen, dass andere Menschen in Ihrer Nähe husten und niesen. COVID-19 breitet sich leicht aus – und ein großer Teil dieser Ausbreitung erfolgt durch Tröpfchen der Atemwege, beispielsweise durch Husten oder Niesen. Das bedeutet, dass beim Husten, Niesen oder sogar Sprechen kleine Tröpfchen aus dem Mund austreten können. Laut CDC können Sie krank werden, wenn diese Tröpfchen in Ihrem Mund oder Ihrer Nase landen und Sie sie dann in Ihre Lunge einatmen. Die CDC empfiehlt, dass Sie in der Öffentlichkeit mindestens zwei Meter von Menschen entfernt bleiben, um das Risiko einer solchen Übertragung zu minimieren. Aber sind sechs Fuß wirklich ausreichend? Wenn jemand hustet oder niest, ist es möglich, dass er diese Tröpfchen weiter als nur zwei Meter weit ausstößt?

Was uns zur ursprünglichen Frage zurückbringt: Wie weit reicht ein Husten oder Niesen?



Hier erklären Ärzte, was Sie darüber wissen sollten, wie weit sich Keime beim Niesen und Husten generell ausbreiten, wie Sie sich möglichst gesund halten und wie Sie andere als Erkrankter schützen können (egal ob COVID-19 oder Andernfalls).

Infektionskrankheiten haben einige Übertragungswege.

Eine davon ist die Übertragung durch große Tröpfchen, sagt uns Alexander L. Greninger M.D., stellvertretender Direktor des Medical Clinical Virology Laboratory der University of Washington. Dies bezieht sich auf die Tröpfchen, die Kranke ausstoßen, wenn sie husten, niesen oder sprechen. Wenn jemand anderes diese Sekrete einatmet, können auch sie krank werden. Es wird angenommen, dass sich Krankheiten wie Grippe, Erkältung und Pertussis (Keuchhusten) hauptsächlich auf diese Weise ausbreiten. Gleiches gilt für COVID-19.


Dann gibt es Infektionen, die in die Kategorie der Übertragung durch die Luft fallen, wie Masern, Tuberkulose und Windpocken. Im Gegensatz zu großen Tröpfchen, die schnell mit den Schleimhäuten einer Person in Kontakt kommen müssen, um eine Infektion auszulösen, ermöglicht die Übertragung durch die Luft, dass potenzielle Krankheitserreger nach dem Husten, Niesen oder Sprechen für einige Zeit in der Luft schweben. (Denken Sie daran, dass nicht alle Keime tatsächlich Krankheitserreger sind, die Sie krank machen können.) Dann kann jemand anderes diese Partikel einatmen und krank werden.

Einige Krankheiten können Menschen über beide Übertragungsformen infizieren. Zum Beispiel verbreitet sich die Grippe hauptsächlich durch große Tröpfchen, aber die CDC stellt fest, dass sie auch durch die Luft übertragen werden kann. Und es gibt einige vorläufige Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass COVID-19 das Potenzial hat, auch einige Stunden in der Luft zu hängen, obwohl weitere Forschung erforderlich ist.


Es besteht auch die Möglichkeit, krank zu werden, indem Sie etwas berühren, auf dem sich das Virus befindet, und dann Ihren Mund, Ihre Nase oder Ihre Augen mit diesem Virus an Ihren Fingern berühren. Dies ist eine Möglichkeit, auf die Menschen vermuten, dass COVID-19 übertragen wird – die oben erwähnte Studie fand Beweise dafür, dass das Virus bis zu vier Stunden auf Kupferoberflächen, 24 Stunden auf Karton und zwei bis drei Tage auf Kunststoff und Edelstahl anhält. Wenn jemand niest oder hustet und diese Tröpfchen auf etwas gelangen, das Sie dann berühren (oder wenn er das Virus an seinen Händen hat, indem er sein Gesicht berührt oder sich die Nase putzt und dann etwas berührt, das Sie dann berühren), könnte dies eine potenzielle Möglichkeit sein, sich anzustecken die Krankheit.

Infektionskrankheiten können sich natürlich auch auf andere Weise ausbreiten, etwa durch direkten Kontakt (z.B. wenn man einen Erkrankten küsst). Aber da wir darüber sprechen, wie weit sich Keime durch die Luft ausbreiten, werden wir uns auf die Übertragung durch große Tröpfchen und die Luft übertragen.


Wie weit reicht ein Husten oder Niesen?

Wichtig ist hier zu verstehen, dass Wissenschaftler wirklich nur Schätzungen haben, wie weit Husten und Niesen Keime verbreiten können, keine harten Zahlen. Einiges davon kann sogar davon abhängen, wie stark eine Person hustet oder niest. (Schrei Niesen, wir sehen dich an. Aber wir wissen auch, dass es nicht deine Schuld ist.)

Laut CDC können große Atemtröpfchen, die Krankheitserreger wie Influenza enthalten, bis zu zwei Meter weit fliegen, wenn eine kranke Person hustet oder niest. Eine Studie von MIT-Wissenschaftlern aus dem Jahr 2014, die in der Zeitschrift für Strömungsmechanik deutet darauf hin, dass diese Zahl für kleinere Partikel in der Luft viel höher sein könnte. Die Forscher verwendeten Hochgeschwindigkeitsvideos mit mehr als 1.000 Bildern pro Sekunde, um Nebelschwaden sowie menschliches Husten und Niesen aufzuzeichnen, und stellten fest, dass kleinere Tröpfchenpartikel bis zu 2,5 Meter horizontal durch die Luft wanderten. Das sind mehr als acht Meter.

Die Studie zeichnete auch kleinere Tröpfchen in der Luft auf, die 13 bis 20 Fuß vertikal in die Luft sprühten, von denen die Forscher feststellten, dass sie theoretisch hoch genug waren, um in einige Deckenlüftungssysteme in einigen Gebäuden einzudringen und durch diese zu wandern. Die Forscher gehen davon aus, dass diese beeindruckende (und irgendwie ekelerregende) Entfernung darauf zurückzuführen ist, dass kleinere Krankheitserreger als Teil einer schwebenden Wolke reisen können, die ihre Reichweite erweitert.

Das Problem bei luftgetragenen Krankheitserregern ist nicht nur, wie weit sie sich ausbreiten können, sondern auch, wie lange sie sich in der Luft und an Gegenständen aufhalten können. Vieles hängt vom jeweiligen Erreger ab. Masern zum Beispiel können laut CDC bis zu zwei Stunden in der Luft und auf Oberflächen überleben. Diese Krankheit ist so ansteckend, dass 90% der Menschen, die einer Person mit Masern nahe stehen, aber nicht immun sind (wie durch Impfungen), die Krankheit bekommen. Das ist besonders beängstigend, wenn man bedenkt, dass die Masern in einigen Teilen der Vereinigten Staaten in letzter Zeit wieder aufflammen.


Für COVID-19 ergab die oben erwähnte Studie, dass Coronavirus-Partikel im Median etwa 2,7 Stunden in der Luft nachgewiesen wurden. Das heißt, es ist mehr Forschung erforderlich.

Was passiert, wenn jemand an oder in Ihrer Nähe niest oder hustet?

Es ist normal, dass man sich völlig überfordert fühlt, wie weit Keime reisen können – und gerade jetzt wirklich Angst davor haben.

Ja, jemand, der an oder in Ihrer Nähe niest oder hustet, kann Ihre Wahrscheinlichkeit erhöhen, krank zu werden. Dies gilt auch, wenn Sie den Atem anhalten. „Die Partikel bleiben dort viele Minuten und in einigen Fällen viele Stunden, und Sie können den Atem nicht so lange anhalten“, sagte Keith Roach M.D., außerordentlicher Professor für klinische Medizin am New York Presbyterian Hospital. Oder Sie eilen vom Tatort weg, aber die Partikel befinden sich möglicherweise noch auf Ihrer Kleidung, die Sie später berühren könnten. Du bekommst das Bild.

Der Grund, warum COVID-19 so ansteckend ist, liegt darin, dass es noch nie zuvor existiert hat, was bedeutet, dass niemand dagegen immun ist. Aber bei Krankheiten, die schon seit einiger Zeit bestehen, wie Erkältungen und Grippe, ist die gute Nachricht, dass, selbst wenn jemand in Ihrer Nähe niest oder hustet, Faktoren wie Ihre frühere Exposition gegenüber Viren und Ihr Impfausweis Sie vor dieser Krankheit schützen können , abhängig von der jeweiligen Belastung. (Stellen Sie sicher, dass Sie jedes Jahr über Ihren Grippeimpfstoff auf dem Laufenden sind. Ist er zu 100 % wirksam? Nein. Verringert er immer noch die Zahl der Todesopfer und die Anzahl der Krankenhausbesuche im Zusammenhang mit der Grippe jedes Jahr? Ja.)

Wenn Sie gute Hygienegewohnheiten haben, ist das ein weiterer Punkt in Ihrer Ecke.

Was können Sie noch tun, um nicht krank zu werden?

Gute Hygiene ist unabdingbar. Wascht euch die Hände, Leute! Seife und Wasser sind am wirksamsten, um die Übertragung von Krankheiten wie COVID-19, Erkältung und Grippe zu verhindern, aber Dr. Roach empfiehlt, Händedesinfektionsmittel auf Alkoholbasis für die Zeiten bereitzuhalten, in denen Sie Ihre Hände nicht waschen können. Ihr Desinfektionsmittel sollte mindestens 60 % Alkohol enthalten, um so effektiv wie möglich zu sein. Auch bei guter Händehygiene sollten Sie sich sehr darum bemühen, Bereiche wie Mund, Nase und Augen nicht zu berühren, da dies mögliche Eintrittspforte für Krankheitserreger sind. Das ist immer so, aber gerade jetzt besonders wichtig.

Und wenn jemand in Ihrem Haushalt offensichtlich krank ist oder an COVID-19 leidet, stellen Sie sicher, dass er sich nach Möglichkeit in einem separaten Raum im Haus isoliert und dass Sie Oberflächen mit hoher Berührung desinfizieren ( wie Türklinken, Lichtschalter, Geländer usw.) regelmäßig. Hier finden Sie weitere Informationen dazu, wie Sie Ihr Haus im Falle des Coronavirus sauber halten und wie Sie sich um jemanden mit einem Verdachtsfall von COVID-19 kümmern.

Schließlich empfiehlt Dr. Greninger, Lifestyle-Maßnahmen zu priorisieren, die Ihrem Immunsystem helfen können, so gut wie möglich zu funktionieren, wie etwa ausreichend Schlaf. Essen auf eine Art und Weise, die dich antreibt und zu versuchen, mit Stress umzugehen, sind ebenfalls gute Ideen (wenn möglich, da wir wissen, dass dies nicht immer der Fall ist – besonders im Moment).

Wie können Sie andere vor Ihrem eigenen Husten und Niesen schützen?

Wenn Sie krank sind (mit irgendetwas, COVID-19 oder anderweitig), bedecken Sie Ihr Gesicht, wenn Sie niesen und husten. Dies kann definitiv hilfreich sein, um andere von Ihrer Krankheit zu verschonen, sagt Dr. Greninger. Bedecken Sie Ihr Gesicht nur nicht mit den Händen, denn das macht es allzu einfach, diese Keime zu verbreiten. Stattdessen empfiehlt die CDC, in ein Taschentuch zu husten oder zu niesen und es dann wegzuwerfen oder in den oberen Hemdsärmel oder Ellbogen zu niesen und Nase und Mund vollständig zu bedecken.

Leider kann auch die beste Husten- und Nies-Etikette die Ausbreitung der Krankheit nicht vollständig aufhalten, erklärt Dr. Roach. Eine kleine Studie aus dem Jahr 2013 mit 31 Personen, die in . veröffentlicht wurde BMC Öffentliche Gesundheit fanden heraus, dass sich einige Tröpfchen – insbesondere kleinere – immer noch ausbreiten, wenn die Teilnehmer eine gute Hustenetikette praktizierten, einschließlich des Hustens in Hemdsärmel oder Ellbogen.

Wie die Wissenschaftler erklärten, liegt dies daran, dass einige Partikel den Weg des geringsten Widerstands um das herum finden, was sie blockiert. Aber die reine Physik diktiert, dass es besser ist, Krankheitserregern ein Hindernis in den Weg zu stellen, als sie einfach ohne Barrieren in die Luft zu spucken. Auch wenn es nicht narrensicher ist, Nase und Mund zu bedecken, ist es definitiv besser als nichts – genau aus diesem Grund empfiehlt die CDC es.

Zusätzlich zur Einhaltung der richtigen Nies- und Hustenetikette sollten Sie Ihre Hände gründlich und häufig waschen, wenn Sie krank sind. (Vor allem, wenn Sie ausrutschen und in die Hände husten oder niesen.) Wichtig ist auch, im Krankheitsfall Abstand zu Menschen zu halten und Flächen, die Sie ständig berühren, häufig zu desinfizieren. Erfahren Sie hier, was Sie sonst noch tun sollten, wenn Sie glauben, an COVID-19 zu leiden.

In Situationen mit geschwächter Immunität können Gesichtsblocker helfen.

Wenn Sie krank sind und Zeit mit Menschen verbringen, deren Immunsystem geschwächt ist, oder wenn Sie selbst ein geschwächtes Immunsystem haben, möchten Sie vielleicht Ihre Krankheitsprävention verbessern. Abhängig von Ihrem spezifischen Szenario kann es für Sie oder die Menschen in Ihrer Umgebung sinnvoll sein, ein Gerät wie eine Gesichtsmaske oder ein N95-Atemschutzgerät zu tragen. Beachten Sie jedoch, dass diese derzeit nur äußerst begrenzt verfügbar sind und dass Angehörige der Gesundheitsberufe im ganzen Land sie dringend benötigen, um sich selbst zu schützen, während sie sich um uns kümmern. Wenn Sie also nicht unbedingt eine N95-Atemschutzmaske benötigen, entscheiden Sie sich unbedingt für etwas anderes.

Gesichtsmasken können viele große Tröpfchen blockieren, während N95-Atemschutzgeräte den Durchgang dieser sehr kleinen Partikel in der Luft behindern, die nach Angaben der Food and Drug Administration (FDA) zu Krankheiten führen können. Aber ein 2011 veröffentlichter systematischer Review in Grippe und andere respiratorische Viren , die 17 verschiedene Studien untersuchte, legt nahe, dass diese Geräte bei konsequentem und korrektem Tragen viel eher zur Vorbeugung von Krankheiten beitragen. Wenn Sie neugierig auf diese krankheitsvorbeugenden Maßnahmen sind, wenden Sie sich an Ihren Arzt, um Rat und Anleitung zur richtigen Anwendung zu erhalten. Und selbst wenn Sie sich dafür entscheiden, sollten Sie die oben genannten Maßnahmen üben, um sicherzustellen, dass Sie – und Ihre Umgebung – so infektionsfrei wie möglich bleiben.