Emily Houghton ist die Autorin des kommenden Romans Bevor ich dich sah, am 4. Februar veröffentlicht. Die Geschichte folgt Alice und Alfie – zwei völlig Fremden, die jede Nacht nebeneinander schlafen. In benachbarten Betten auf einer Krankenstation liegend, kommen sie sich langsam näher. Die einzige Sache ist, dass das Verbrennungsopfer Alice sich weigert, sie von jemandem sehen zu lassen, und den Vorhang um ihr Bett fest geschlossen hält.

Kann man sich also wirklich in jemanden verlieben, den man noch nie gesehen hat? Emily teilt ihre Gedanken...

Wie wichtig ist das Aussehen bei der Partnersuche? In einer Gesellschaft, in der der Druck, einem bestimmten Schönheitsstandard zu entsprechen, immer noch allgegenwärtig ist und die Zunahme der sozialen Medien es erfordert, dass wir uns rund um die Uhr von unserer besten Seite zeigen – wie viele potenzielle Verbindungen schreiben wir allein aufgrund des Aussehens ab?



Ich muss zugeben, für mich scheint es viel einfacher zu sein, über die Liebe zu schreiben, als sie im wirklichen Leben zu finden. Mir wurde versichert, dass die meisten Leute ihren Mann an der Universität treffen; Es stellte sich heraus, dass ich nicht einer dieser Leute war. Nach 3 Jahren und einem Biologie-Abschluss später schien alles, was ich zu erwerben schien, ein gebrochenes Herz und eine etwas weniger gebrochene Leber.

Ich habe dann 7 Jahre damit verbracht, mich mit den Brüdern meiner Freunde und mit Leuten bei der Arbeit zu treffen, eine Technik, die den meisten als eine extrem dumme Idee erscheint und im schlimmsten Fall katastrophale Folgen haben und bestenfalls zu erheblichen Peinlichkeiten führen könnte. Für mich schien es jedoch eine sichere Sache zu sein. Eine weitaus wünschenswertere Option, als mein Herz völlig Fremden auszuliefern.

Denn seien wir ehrlich, Dating kann rücksichtslos sein. Sich mit jemandem zu teilen ist eine extrem verletzliche Handlung und Verletzlichkeit wird nicht oft ermutigt, sie zu zeigen. Indem ich mich mit Leuten verabredete, die mich bereits kannten oder zumindest eine Verbindung zu mir hatten, leistete ich mir ein gewisses Maß an Komfort. Wie schrecklich konnten sie für mich sein, wenn sie wussten, dass sie mir jeden Tag im Büro oder dem Zorn ihrer Geschwister gegenüberstehen würden? Es war meiner Meinung nach eine kluge Strategie, aber leider nicht erfolgreich, und mit 29 Jahren trat ich immer noch sehr Single in die globale Pandemie ein.

Welche Möglichkeiten hatte ich noch? Ich hatte in der Vergangenheit mit der Idee von Dating-Apps geflirtet, aber nur, um herauszufinden, wer in meiner Gegend lebt. Eine seltsame Version von Nachbarschaftswache, wenn Sie so wollen. Aber dieses Mal war ich nicht zum Schaufensterbummel hier. Diesmal war ich entschlossen, es richtig zu machen. Ausgestattet mit einem brandneuen Online-Profil, das von mindestens drei meiner Freunde überprüft und genehmigt wurde, stellte ich mich auf den Weg und wartete. Und wartete. Und dann wartete ich noch etwas, aber alles, was mir begegnete, war verheerende Stille.

Das ist doch sicher nur der Algorithmus, sagte ich mir. Ich bin neu. Es wird dauern, bis die Leute mich finden.

Die Tage vergingen und die Vorfreude verwandelte sich bald in Angst; dann würde ich auf einmal eine Liebhaberei machen. Trigger glücklich mit meinem Wischen in der vagen Hoffnung, dass ich vielleicht ein Match bekomme. Mir wurde schnell klar, dass dies alles andere als eine angenehme Erfahrung war, sondern die Nutzung der App nur dazu diente, meine Angst zu erhöhen. Verlegenheit und Selbsthass, wenn meine Vorlieben nicht erwidert wurden, und Schuldgefühle wegen meiner Heuchelei, wenn ich andere ablehnte. Aber was hat mich dazu gebracht, zu einer Person nein, zu einer anderen aber ja zu sagen? Ich glaube, ich bin kein oberflächlicher Mensch, aber wenn man gebeten wird, eine Entscheidung über einen mehrdimensionalen komplexen Menschen zu treffen, der auf einer kuratierten 2D-Version seiner selbst basiert, ist es ziemlich schwer, so zu tun, als ob Aussehen keine große Rolle spielt.

Am Ende habe ich gematcht und mich mit ein paar Jungs getroffen. Einige Termine waren großartig. Andere weniger. Dies stellte in meinem Kopf noch mehr Fragen. Wie könnte ich mit jemandem sprechen und wochenlang tolle Gespräche führen, aber wenn ich ihn persönlich treffe, macht es kein Klick? Und wie kommt es, dass es andere gibt, mit denen ich eine definitive Verbindung hatte, die sich aber nach drei Dates als komplettes Arschloch entpuppten? Von letzterem habe ich leider mehr erlebt als von ersterem.

Nichts davon machte für mich Sinn. Aber andererseits macht Liebe keinen Sinn. Als solches, wie wir es gerne hätten, entspricht es weder Regeln noch Anweisungen. Das Herz ist kein logisches Wesen. Es spielt sein eigenes Spiel und alles, was wir tun können, ist ihm zu vertrauen, während wir blindlings versuchen, mit dem Score Schritt zu halten. Seit Jahren versuchen wir, die Geheimnisse unserer Herzenslust zu lüften und ob das Aussehen wirklich ein Schlüsselfaktor für die Liebe ist. Die Sätze „Schönheit liegt im Auge des Betrachters“ und „Beurteile ein Buch nicht nach seinem Einband“ hat sich schon in jungen Jahren in mein Gehirn eingeprägt und mir beigebracht, dass Menschen mehr sind, als sie äußerlich erscheinen. In der Unterhaltungswelt haben wir unzählige Dating-Shows gesehen, die versucht haben, die Grenzen der Verliebtheit von Menschen zu testen. Auf den ersten Blick verheiratet , Liebe ist blind Und damit wir nicht vergessen, dass die ikonische Cilla Black und Blind Date alle versucht haben, das traditionelle Dating mit unterschiedlichem Erfolg auf den Kopf zu stellen.

Natürlich kann körperliche Anziehung eine Rolle bei der Liebe spielen, aber es ist sicherlich nicht das A und O für eine Beziehung. Menschen sind komplizierte, unordentliche, wundervolle Kreaturen. Wir passen nicht in schöne, ordentliche Boxen und egal wie schön unsere Instagram-Profile sind, es gibt Zeiten, in denen das Leben wirklich hart wird. Die Liebe, die ich will, muss all das annehmen und verstehen. Es muss tiefer als die Oberfläche tauchen. Ich möchte, dass meine Liebe eine komplizierte Erkundung ist, nicht nur eine gefilterte Version des Gefühls.

Gibt es so etwas? Das glaube ich wirklich. Ich habe mit eigenen Augen gesehen, wie es anderen passiert ist. Und bis ich es für mich selbst gefunden habe, naja ... ich denke, ich werde einfach weiter hoffen, träumen und darüber schreiben!